TV : Heroes - Volume 2 : Chapter 1 Recap

SPOILER ALERT :

So, what do u guys think? To tell u the truth, I was a little bit underwhelmed. It's good but maybe I was expecting a lot more. We were getting reacquainted with old characters, meeting new characters and trying to get our bearings on where things stand 4 months after the events of last season ended. Let's see what's interesting : -



The Bennett's are settling in very well... or should I say The Butler's.




Hey, Ando's here to stay! Check out his new taller hairdo.




Sorry Hiro, your lifelong hero is actually a smart-ass Brit dude. And who's the hot Japanese chick there, huh? Obviously, she's going to be Hiro love interest.




Look, it's Wolverine! No, It's Neanderthal Man! Oh, It's Nathan..




First, the Fergie video, now this. Peter Petrelli really likes to show his nipples.




The picture above is probably going to be the most important scene in the first episode.




Maya and Alejandro. I liked that we didn't actually see exactly what their powers are, but we know it's lethal and dangerous.




Hey it's Ned from Groundhog Day! Fuck all the superpowers; I want his..!!




OK, who is this jerk? What's up with the 'are u robot or alien?' pickup line? Shut the fuck up! You're the one who's floating and stalking at the same time. Freak.




Luckily, she's there to calm me down with her smile. Aaahhh.... :)



I like the fact that last season was all about ordinary people discovering they can do extraordinary things. But this season it looks like these extraordinary people are trying to be ordinary again. But I'm still very excited to see where the season takes us. Judging from this first episode, it's going to be really interesting.


TV : The Time Is Now...

It's coming.. in a matter of hours. Season 2 premiere of HEROES.



The old gang will be back..



And so are the new ones..



And of course; my Claire, in a new baby blue cheerleader outfit..




It's going to be awesome.
ARE U READY FREAKS AND GEEKS ?

TV : KAMI - Kami Anak Malaysia Independent



Kalau anda memilih untuk menonton satu sahaja siri TV tempatan setiap minggu, pastikan anda menonton KAMI. Kisah remaja yang sarat dengan isu dan konflik remaja di zaman ini. Produksi yang berkualiti dan menampilkan bakat-bakat baru yang segar dan sangat berbakat, KAMI memang tidak menghampakan. Projek KAMI ini memang besar dan ambitious, siap dengan soundtrack, gigs, siri TV dan filem yang akan menyusul tahun hadapan. Tahniah kepada mereka yang mencetuskan idea bernas ini.

Setelah 2 episod ternyata aku ter'hook' dengan KAMI. Kisah dan konflik yang dihadapi oleh karakter-karakter utama siri ini, diselang-selikan dengan muzik dari nama-nama besar dalam underground scene (..episod lepas ada Bittersweet!) ternyata membuatkan aku tertarik untuk menonton. Mungkin aku teringat zaman- zaman gig dan jamming aku semasa remaja dulu. Nostalgia aku mungkin sedikit sebanyak membantu aku menyukai siri ini..

Lakonan daripada bakat-bakat baru ini memang membanggakan. Semuanya fresh, talented dan good-looking, terutama sekali pelakon utamanya Liyana Jasmay. She's a very good actress and I think she will go very far. Harap-harap dia bijak memilih projek TV dan filem yang berkualiti seperti ini. Plus did I mention that she's cute? :)

KAMI ke udara malam ini ! - setiap Rabu, 10 pm, di 8TV. Jangan lupa tonton. Siapa kata orang Malaysia tidak boleh menerbitkan karya berkualiti, huh?


Links :

ProjekKAMI
Blog Liyana Jasmay
Video klip lagu tema siri KAMI dari Meet Uncle Hussain - Lagu Untukmu



JURNAL : Selamat Menyambut Ramadan

2 hari lepas, on September 11th, tepat pukul 4 petang bangunan pejabat aku menerima panggilan telefon bomb scare. So everybody has to rush down (guna staircase!) berkumpul di kawasan lapang, waited for about and hour until the police and the bomb squad confirmed that everything was OK. The whole process untuk berkumpul di kawasan lapang took about an hour. Kalau memang betul ada bom, aku jamin memang tak akan ada orang yang selamat. Go figure..

Today, bila aku sampai di pejabat, everybody has to rush down again disebabkan staf-staf yang berada di tingkat yang paling atas bangunan pejabat aku merasakan gegaran gempa bumi yang berlaku di Bengkulu, Sumatera Selatan, Indonesia. 1 hour and 30 minutes later, everything was back to normal.

Ternyata Ramadan tahun ini memang one of a kind....
Aku kian yakin tahun 2007 ialah tahun yang tidak dapat dilupakan..


Selamat Menyambut Ramadan
Selamat Menjalani Ibadah Puasa

FILM : Liars, Insomniacs and Brain Dead

Sibuk.. fizikal dan metal. Watch a lot of movies in my (limited) free time. Here are some of them.


I Think I Love My Wife

Synopsis: Richard Cooper has it all. His wife, Brenda, is beautiful, intelligent and a fantastic mother to his children--but there's just one little problem: he's bored out of his suburban businessman's mind. Richard can't help but fantasize about having nearly every woman he sees. Still, it's only fantasy. Then, one fateful day, an alluring, free-spirited, not to mention stunning, old friend, Nikki, suddenly appears at his office door, putting him to the ultimate test. Just how much is Richard Cooper willing to risk when temptation comes after him? After all, he really does love his wife--at least he thinks he does.

Chris Rock adalah seorang pelawak yang baik. Chris Rock bukan seorang pelakon yang baik. Chris Rock mungkin seorang pengarah filem yang baik. Tapi Chris Rock bukan seorang penyunting filem yang baik. Yup, filem I Think I Love My Wife ini dibintangi, disunting dan diarahkan oleh Chris Rock, antara pelawak kulit hitam Amerika yang aku suka.

Filem ini adalah intepretasi Chris Rock berdasarkan filem New Wave Perancis tahun 1972, Chloe In The Afternoon arahan Eric Rohmer. Ideanya simple - kau kaya dan berjaya. Isteri kau cantik dan bijak. Tapi dia tidak suka seks. Tiba-tiba muncul seorang teman wanita lama dari kampung yang cantik tetapi menyusahkan. Dan dia gilakan seks. Kau ada segalanya dalam hidup kecuali seks. Patutkah kau berlaku curang? Subjek yang agak menakutkan, terutama bagi aku yang di ambang perkahwinan. Tema filem ini agak menarik, dan buat aku berfikir. Dan yang paling penting, membuatkan aku semakin bersemangat untuk menempuh alam baru.

Tapi sayang filem ini nampak sedikit keliru. Bukan dari segi tema dan intipatinya, tetapi dari segi arah tujuannya. Filem ini cuba untuk menjadi sebuah komedi sofistikated tetapi hilang fokus dengan lawak-lawak lucah biasa Chris Rock dan lakonan kayunya. Tak dinafikan terdapat beberapa babak yang lucu, tetapi dihancurkan dengan babak-babak seperti lawak Viagra dan satu babak lip-synched musical number yang kelihatan out-of-place dan bodoh. Perkara yang terbaik tentang filem ini adalah pelakon-pelakon pembantunya yang terdiri dari Gina Torres, Steve Buscemi dan salah seorang pelakon kulit hitam yang paling berbakat dan super-seksi bagi aku, iaitu Kerry Washington. Washington adalah sangat sempurna dalam watak Nikki, seorang gadis penggoda yang seksi dan agak gila-gila. Dia mencuri setiap adegannya bersama Chris Rock.

Best Bit : Sewaktu watak Kerry Washington, Nikki merungut apabila mendengar playlist Ipod Richard, lakonan Chris Rock. "You have n*gga ears!", komen Nikki kerana Ipod Richard dipenuhi lagu-lagu dari Peabo Bryson, James Ingram, Lionel Richie dan sebagainya. Lalu Nikki memberi Ipodnya untuk didengar oleh Richard. Lagu yang dipilih - "Tired Of You" dari Foo Fighters, salah satu lagu favourite aku dari The Foos. Made me sing..

Verdict : Sepatutnya boleh jadi filem yang jauh lebih baik... tanpa lakonan Chris Rock. Tonton untuk idea cerita yang baik, dan untuk Kerry Washington.


Cashback

Synopsis : When art student Ben Willis is dumped by his girlfriend Suzy, he develops insomnia. To pass the long hours of the night, he starts working the late night shift at the local supermarket. There he meets a colorful cast of characters, all of whom have their own 'art' in dealing with the boredom of an eight-hour-shift. Ben's art is that he imagines himself stopping time. This way, he can appreciate the artistic beauty of the frozen world and the people inside it--especially Sharon, the quiet checkout girl, who perhaps holds the answer to solving the problem of Ben's insomnia.

Bagaimana jika tiba-tiba kau sedar yang kau mempunyai masa berlebihan selama 7-8 jam dalam kehidupan seharian kau? Bagaimana kau mengisi waktu-waktu extra itu? Berimaginasi... dan filem Cashback ini, adalah filem yang paling cantik dalam mendokumentasikan imaginasi seorang lelaki yang sukar tidur.

Insomnia, satu penyakit yang tak menyakitkan, tetapi memenatkan. Ben Willis sukar untuk tidur selepas ditinggalkan kekasihnya. Untuk mengisi masa lapang, dia bekerja lewat di sebuah pasaraya dan untuk mengelak kebosanan, dia membayangkan yang dia boleh menghentikan masa. Memang pelik, tetapi kekuatan filem ini terletak pada imaginasi watak Ben dalam mengatasi kebosanannya. Satu perkara yang tak dinafikan, kerja kamera dan suntingan filem ini sangat cantik, seolah-olah pengarahnya Sean Ellis sedang melukis. Tapi filem ini bukannya seratus peratus filem 'art', tetapi yang menariknya, ianya mengabungkan filem seni, drama, cinta dan komedi slapstik dengan jayanya.

Kelemahan filem ini mungkin terletak kepada pacing dan strukturnya. Mungkin kerana filem ini asalnya sebuah filem pendek yang tercalon untuk anugerah Oscar pada 2004. Kebanyakan adegan nudity filem ini (memang banyak) berasal dari filem pendek tersebut dan ditampal oleh Sean Ellis pada filemnya yang dipanjangkan. Tapi tidaklah terlalu menganggu perjalanan ceritanya.

Best Bit : Terdapat satu shot apabila Ben selesai bercakap di telefon awam dengan bekas kekasihnya, dan tiba-tiba dari telefon tersebut dia terjatuh ke katilnya. Beautiful. Filem ini berbaloi ditonton hanya untuk shot tersebut.

Verdict : Menghiburkan dan indah. Cashback mempunyai visual yang menarik dan worth a look. Permulaan yang baik dari Sean Ellis.



The Lookout

Synopsis: This intelligent crime drama is centered around Chris (Gordon-Levitt), a once promising high school athlete whose life is turned upside down following a tragic accident. As he tries to maintain a normal life, he takes a job as a janitor at a bank when he ultimately finds himself caught up in a planned heist.

You read it here first - Joseph Gordon-Levitt is the next Johnny Depp. Mungkin tidak sekacak Depp tetapi pilihan filem dan kebolehan mereka dalam membawa pelbagai watak memang seakan sama. Kedua-duanya berasal dari siri TV, pernah menjadi teenage heartthrob dan cuba lari dari imej remaja tersebut dengan memilih filem-filem kecil dari skala biasa Hollywood dan membuat semua orang kagum. Bermula dari Mysterious Skin kemudian ke Brick, Havoc, Shadowboxer dan kini The Lookout, aku mengikuti perkembangan Gordon-Levitt dan ternyata dia semakin hebat. Setelah filem ini, kini aku yakin bahawa Gordon-Levitt adalah aktor terbaik di kalangan pelakon seusianya. He's THAT good.

Tidak mudah untuk membawakan watak sebagai seorang mangsa kemalangan yang mempunyai masalah otak yang serius. Dia tidak gila, namun tidak mampu untuk mengingat sesuatu benda yang mudah hingga terpaksa menyimpan satu buku nota kecil untuk tidak lupa. Gordon-Levitt membawakan watak Chris dengan penuh kejujuran dan emosi, penonton seakan memahami kesunyian yang dialaminya. Tidak lupa juga pada aktor hebat Jeff Daniels, yang berlakon sebagai Lewis iaitu teman rumah dan mentor yang buta kepada Chris. Daniels juga salah seorang pelakon yang sangat versatile, (ingat Dumb & Dumber?) , dan dalam filem ini dia hebat sebagai seorang orang buta yang cool.

Kekuatan filem ini selain dari lakonan terletak pada skripnya. Pengarahnya Scott Frank adalah orang yang bertanggungjawab mengadaptasikan 2 karya Elmore Leonard iaitu Out Of Sight dan Get Shorty ke layar perak. Jadi tidak hairanlah jika terdapat sedikit pengaruh Leonard dalam stail penceritaan filem ini. Skrip Frank lebih mementingkan perkembangan karekter. Frank ambil banyak masa untuk membuat penonton mengenali setiap wataknya dan membina cerita dari watak-watak tersebut. Filem ini sangat stylish tanpa mencuba untuk menjadi stylish. Ia jujur dan straightforward; tiada plot twist atau suprise ending. Tetapi ia tetap menganggu fikiran penontonnya. Frank bijak merangka momentum filem ini , dari sebuah character study kepada sebuah filem crime thriller yang bijak. Sebagai filem arahan pertamanya, Scott Frank nyata berjaya.

Best Bit : Cameo dari Carla Gugino. Babaknya tak sampai 5 minit tetapi sudah cukup untuk meninggalkan kesan pada aku. She's damn beautiful! Gugino tetap menjadi pilihan aku untuk menjadi Wonder Woman.

Verdict : Mesti tonton untuk lakonan mantap, cerita thriller yang hebat dan skrip yang menarik. Sebuah filem jujur, straightforward dan cool tanpa terlalu mencuba.

MUSIC : Hard Sun - Eddie Vedder



The first Eddie Vedder solo song from the Into The Wild soundtrack has now been posted on the Into The Wild website. I had first known about it when I read the news on the website, but I never thought that it will be released so soon. (thanks Sha Shinizzle for the heads up!). The movie is directed by Sean Penn and based on the book by John Krakauer that was inspired by a true story. Eddie Vedder composed music for the movie and the soundtrack album will feature few original tracks from him. The first single is called Hard Sun.

So what's my take Eddie's first official solo effort? Well, it's kinda' hard to express my opinion because : a) it's not Pearl Jam and b) It's not an original song. The song is a cover of an obscure song by Canadian musician Gordon Peterson under the name Indio, from the 1989 album Big Harvest and the original song apparently features backing vocals from Joni Mitchell. The Eddie Vedder version features backing vocals from Sleater-Kinney punk goddess Corin Tucker taking the part that Joni filled 18 years ago.

The song builds from an organic acoustic/tambourine affair to a heavier guitar-driven tune towards the end. Eddie's voice sounded different than his usual deep bellows on the verse part but when the chorus kicks in, you could almost instantly recognise his trademark growl. The Middle-Eastern influences reminds me of Pearl Jam songs like "Who You Are" or "Face of Love" and it sounded very exotic.

I guess the song is OK; quite a different style of Eddie Vedder I used to know. If you read the movie synopsis, the song definitely fits the movie's theme; a story of one man journey into the wild, searching for truth and happiness. It's a decent track, but I'm definitely looking forward to Eddie's new original composition for the movie.

The soundtrack album of solo material from Eddie Vedder will be coming out on September 18th and the Sean-Penn-directed movie opens in U.S. theatres on September 21.

In the meantime, check out this link. It's an early 1988 demo by Eddie Vedder featuring a Bruce Springsteen cover and 3 solo tracks by Eddie. Worth a download if you're a EV/PJ fan.

Links :

* Hard Sun - Eddie Vedder feat. Corine Tucker on Youtube
* Hard Sun - Indio (original version) on Youtube
* Into The Wild official movie website